Hai ông lớn có nhiều bất ổn nhất từ đầu mùa này sẽ gặp nhau trong trận cầu tâm điểm ở vòng 17 Ngoại hạng Anh hôm nay 21/12.
* Bắt đầu lúc 16h ngày 21/12, giờ địa phương (23h Hà Nội). Trực tuyến trên VnExpress.
2429CE2A00000578-0-image-a-11-3263-6327-
Liverpool hay Arsenal có nhiều điểm giống nhau ở thời điểm hiện tại.
Lần gần nhất hai đội gặp nhau ở Anfield, Arsenal đang xếp đầu bảng điểm. Liverpool cũng có phong độ cực tốt, bắt đầu chuỗi 11 chiến thắng liên tiếp về sau. Đó là kỷ niệm mà HLV Arsene Wenger và người hâm mộ Arsenal không muốn nhớ đến khi để thua 1-5 theo cách không thể tồi tệ hơn. Chỉ trong vòng 20 phút đầu, "Pháo thủ" giương cờ trắng khi để thua bốn bàn. Chỉ mới hơn nửa năm, câu chuyện trên như đã xảy ra từ rất lâu rồi. Chẳng ai nhận ra Arsenal hay Liverpool của ngày hôm nay.
Cả hai đội bóng đều chơi không tốt ở mùa này. Trong đó, biểu đồ đi xuống của đội bóng vùng Merseyside dốc hơn nhiều so với Pháo thủ. Điểm chung của hai đội là HLV trưởng đang mất tín nhiệm nghiêm trọng vì thành tích bết bát. Hàng phòng ngự, và đặc biệt là thủ môn, là điểm yếu nhất của Liverpool và Arsenal.
Trong bối cảnh đó, Arsenal với hàng tiền vệ và hàng công tốt hơn, có lợi thế không nhỏ trong cuộc đối đầu tại Anfield tối nay.
1B4C034600000578-2880303-image-8550-3207
Liverpool khó tái lập chiến thắng đậm trước Arsenal mùa trước. Ảnh: IH.
Đương nhiên, cuộc đụng độ giữa hai đội vào lúc này không thể được xem là cuộc chiến cho chức vô địch, dù rằng trên lý thuyết là cả hai vẫn còn cơ hội. Thực tế hơn, mục tiêu của Liverpool và Arsenal hiện tại là muốn rút ngắn khoảng cách với nhóm dự Cup châu Âu. Điều đó không đồng nghĩa trận đấu tối nay sẽ kém hấp dẫn, thiếu đi tính quyết liệt khi hai đội đều chơi tốt trong một, hai trận gần nhất.
Với Liverpool, chiến thắng 3-1 ở tứ kết Cup Liên đoàn trước đội đầu bảng Championship, Bournemouth mang lại tín hiệu rất tích cực. Trong trận đấu này, Liverpool quay lại hình ảnh tấn công dồn dập, chuyền bóng nhiều hơn, phối hợp nhuần nhuyễn. Nếu các cầu thủ ở tuyến trên như Coutinho, Lallana, Sterling chơi tốt, đủ sáng tạo, Liverpool hoàn toàn có thể làm khó hàng phòng ngự vốn cũng mong manh của Arsenal.
Gần đây, HLV Brendan Rodgers bắt đầu sử dụng sơ đồ 3-4-3. Sơ đồ này có thể bị Arsenal tận dụng nhờ có những tiền vệ cánh tốc độ. Jordan Henderson hay Markovic, hai tiền vệ cánh trong sơ đồ mới của Liverpool vốn không mạnh về khả năng chạy nhanh. Nếu Liverpool thua trước một bàn, họ có thể bị dính đòn phản công. Chuyện thua đậm Arsenal cũng nhiều khả năng xảy ra.
Mario Balotelli bị cấm thi đấu một trận vì đăng ảnh có tính phân biệt chủng tộc. Tiền đạo Daniel Sturridge vẫn chưa thể trở lại.
Hậu vệ Chambers của Arsenal vừa trở lại sau án treo giò. Ramsey chấn thương qua năm mới.
Thống kê
Mùa trước hai đội gặp nhau bốn lần. Hai lần tại Ngoại hạng Anh, Liverpool thắng. Hai lần ở Cup Liên đoàn rồi Cup FA, Arsenal thắng.
Sáu trận gần nhất khi hai đội đụng độ ở Anfield, có bốn bàn được ghi từ phút 90 trở đi.
Liverpool chỉ thắng ba trong 11 trận gần nhất trên mọi mặt trận
Đội hình ra sân dự kiến
222fa50f-2e8d-41a4-994d-4d7794-8855-3655
Hữu Nhơn