Nhân sự bi đát ở hàng thủ đồng nghĩa với việc "Quỷ Đỏ" phải dồn mọi hy vọng chiến thắng vào hỏa lực trên tuyến đầu khi đá vòng sáu Ngoại hạng Anh hôm nay 27/9.

* Bóng lăn lúc 21h giờ, giờ Hà Nội, hôm nay. Trực tuyến trên VnExpress
.
Việc Smalling gia nhập danh sách bệnh binh, với cả thảy chín người, trong đó có ba trung vệ, cùng án treo giò của Tyler Blackett khiến Van Gaal rơi vào tình thế bi đát chưa từng thấy trong sự nghiệp. HLV này chỉ còn đúng một trung vệ, là Marco Rojo, và sẽ phải đôn người từ đội trẻ - Tom Thorpe hoặc Paddy McNair - lên để lấp chỗ trống khi cùng Man Utd tiếp West Ham hôm nay.
Ở vòng đấu trước, khi Van Gaal có Rojo, Blackett, Evans, Smalling (vào thay Evans từ phút 30), hàng thủ Man Utd vẫn làm nên một trận cầu tai họa. Họ mắc hàng loạt sai lầm, để chủ nhà Leicester chọc thủng lưới năm bàn. Bốn trong số đó đến chỉ trong 21 phút, từ 62 đến 83, khiến "Quỷ Đỏ" lần đầu tiên trong lịch sử Ngoại hạng Anh thua ngược 5-3 sau khi đã dẫn hai bàn (2-0, rồi 3-1).
Rojo-5642-1411774412.jpg
Rojo (áo đỏ) là trung vệ duy nhất mà Man Utd có khi tiếp West Ham hôm nay.
Thất bại đó đồng nghĩa với việc Man Utd khởi đầu kém nhất chưa từng thấy tại Ngoại hạng Anh, khi chỉ có năm điểm qua năm vòng đầu, xếp thứ 12. Tệ hơn, không đội nào trong số năm đối thủ mà thầy trò Van Gaal đã gặp ở năm vòng đầu đứng trong top 12 ở Ngoại hạng Anh mùa trước.
West Ham hôm nay cũng là một đội thủ như thế - xếp thứ 13 mùa trước. Và vì vậy, thầy trò HLV Sam Allardyce hoàn toàn có thể hy vọng tiếp bước Sunderland (hòa 1-1), Burnley (hòa 0-0), thậm chí mơ mộng tạo nên một cú sốc tương tự cách Leicester, Swansea từng làm với Man Utd. Đội bóng đến từ London này cũng đang ở trạng thái rất tự tin, nhờ thắng đậm đội Á quân mùa trước là Liverpool với tỷ số 3-1 ở trận đá muộn vòng năm.
Để tránh một kịch bản thảm họa nữa, trong bối cảnh bi đát về nhân sự ở hàng thủ, Man Utd chắc chắn chỉ còn một lựa chọn - trông chờ vào hàng công hùng hậu tập hợp dưới trướng Van Gaal.
Về lý thuyết, với những Rooney, Di Maria, Herrera, Van Persie và Falcao đá chính, cộng thêm Mata sẵn sàng lâm trận từ ghế dự bị, Man Utd không ngán bất kỳ hàng thủ nào trong thế giới bóng đá. Tuy nhiên, thực tế cho thấy dàn tấn công hùng hậu ấy vẫn tồn tại vấn đề.
Trong trận thua Leicester, dù Di Maria ghi bàn tuyệt đẹp, kiến tạo cho Herrera lập công, còn Falcao thì dọn cỗ giúp Van Persie lần đầu nổ súng mùa này, hàng công Man Utd vẫn bị Van Gaal chỉ trích về sự ích kỷ của mỗi cá nhân. "Chúng tôi có quá nhiều cầu thủ chỉ muốn ghi bàn cho riêng họ", ông nói sau trận.
cong-4179-1411774412.jpg
Hàng công Man Utd cần tất cả nhìn về một hướng để phục vụ lợi ích chung, thay vì mỗi người một phách như trước Leicester. Ảnh: PA.
Van Gaal hẳn đã nói rất nhiều với các học trò của ông về vấn đề này. Nhưng liệu một tuần vừa qua có đủ để những Van Persie, Falcao hay Rooney thay đổi cách nghĩ, bớt ích kỷ đi và cố gắng tối đa vì lợi lích tập thể hay không thì vẫn phải chờ thực tế sân cỏ hôm nay trả lời.
Nếu các siêu sao tấn công của Van Gaal vẫn chơi kiểu mỗi người một phách, thích tự ghi bàn để khẳng định bản thân hơn là tìm giải pháp chuyền bóng đồng đội của họ ở vị trí thuận lợi hơn, Man Utd vẫn có thể ghi được một vài bàn thắng. Nhưng khi đó, kịch bản ác mộng ở vòng trước hoàn toàn có thể lặp lại.
So với Leicester, hàng công của West Ham cũng đang chơi ấn tượng không kém với cặp tiền đạo giàu tốc độ Enner Valencia, Diafra Sakho, và một Stewart Downing đang tỏa sáng với ba đường chuyền thành bàn. Mà hàng thủ Man Utd thì lại ở tình trạng mong manh, dễ vỡ hơn bao giờ hết.
Thống kê đối đầu
Man Utd kiếm tới 31 điểm (thắng 10, hòa một) trong 11 trận Ngoại hạng Anh gần nhất gặp West Ham.
West Ham chỉ thắng hai trong 21 lần gần nhất làm khách tại Old Trafford ở hạng đấu cao nhất của bóng đá Anh. 19 trận còn lại, họ đều thua chủ nhà Man Utd.
West Ham chỉ ghi được chín bàn trong 18 trận Ngoại hạng Anh mà họ làm khách tại Old Trafford, và chưa bao giờ ghi được quá một bàn mỗi trận.
Đội hình xuất phát dự kiến
Line-ups-7617-1411774412.jpg
Thống kê về Man Utd
Với năm điểm, Man Utd đang khởi đầu tệ nhất ở Ngoại hạng Anh qua năm vòng đầu. Nếu thua tiếp West Ham, Man Utd sẽ khởi đầu tệ nhất ở giải vô địch Anh kể từ mùa 1986-1987, mùa mà họ chỉ có bốn điểm qua sáu vòng đầu.
Man Utd chỉ thắng được một trong sáu trận Ngoại hạng Anh gần nhất.
Thầy trò Van Gaal vẫn chưa gặp đối thủ nào cán đích ở nửa trên bảng điểm Ngoai hạng Anh mùa trước. Ngoài Swansea và Sunderland, cả ba đối thủ còn lại của Man Utd ở năm vòng đầu đều là những đội mới thăng hạng (Leciester, Burnley và QPR).
Man Utd thua 10 trong 25 trận sân nhà gần nhất ở Ngoại hạng Anh.
Rooney cần thêm một bàn để đạt cột mốc 175 bàn, vượt qua Thierry Henry chiếm vị trí thứ ba trên bảng vàng các chân sút hay nhất lịch sử Ngoại hạng Anh. Chỉ Alan Shearer (260 bàn) và Andy Cole (189) đứng trên hai người này.
Thống kê về West Ham
West Ham ghi năm bàn trong hai trận sân khách gần nhất.
Thầy trò Sam Allardyce chỉ giữ sạch lưới mộttrong 17 trận Ngoại hạng Anh gần nhất.
Với chỉ ba đường kiến tạo thành bàn qua năm vòng đầu mùa này, Dowing đã có nhiều hơn một đường kiến tạo như thế so với thành tích của chính anh trong cả mùa trước (hai đường kiến tạo thành bàn trong 32 lần ra sân).

Phương Min
h