Bao moi Hà Lan là đương kim á quân thế giới và vượt qua vòng loại giải lần này với thành tích bất bại. Nhưng theo nhà báo Stefan Coerts, không vì thế mà đội bóng quê hương ông có khả năng làm nên chuyện.
Van Gaal sẽ cho Hà Lan đá tử thủ trước Tây Ban Nha / Tây Ban Nha - Hà Lan: Cuộc đấu của kinh nghiệm
Đội bóng sắc áo da cam gây thất vọng khi dừng bước ngay vòng bảng Euro 2012, sau các thất bại trước Đức, Bồ Đào Nha và Đan Mạch. Kết quả tồi tệ đó không những buộc Hà Lan phải thay HLV trưởng (Louis van Gaal thế chỗ Bert van Marwijk), mà còn phải làm mới gần như toàn bộ thành phần tuyển thủ. Chỉ còn lại bảy cầu thủ trong thành phần tuyển Hà Lan vào chung kết World Cup 2010 vượt qua cuộc cách mạng đội hình để tiếp tục có mặt ở Brazil hè năm nay, trong đó chỉ bốn người có cơ hội được Louis van Gaal xếp vào đội hình chính: Nigel de Jong, Robin van Persie, Wesley Sneijder và Arjen Robben.

Bởi thế Hà Lan rõ ràng không còn mạnh như chính họ cách đây bốn năm ở Nam Phi. Sự kỳ vọng đối với đội tuyển từ cổ động viên và truyền thông cũng đã đổi thay. Cùng với Brazil, Italy, Đức và Argentina, Hà Lan là một trong số năm đội tuyển từng ít nhất ba lần vào tới chung kết World Cup. Nhưng khác với bốn đội tuyển kia, Hà Lan chưa từng đăng quang và cũng không có lý do gì đặc biệt cho thấy lịch sử sẽ sang trang với đội tuyển ngay mùa hè này.

Sở hữu nhiều ngôi sao trên hàng công, nhưng hai tuyến còn lại của Hà Lan đều không mạnh. Ảnh: AFP.
Hà Lan hiện thi đấu dưới sự dẫn dắt của một trong những HLV giỏi nhất thế giới Van Gaal - người từng giành chức vô địch quốc gia Hà Lan, Tây Ban Nha và Đức. Nhưng một mình HLV không thể làm nên điều thần kỳ. Van Gaal không có đủ những cầu thủ chất lượng cao để đấu với các đội bóng hàng đầu thế giới lúc này. Điều này buộc nhà cầm quân sẽ dẫn Man Utd mùa tới phải thay đổi sơ đồ chiến thuật Hà Lan từ 4-3-3 thành 5-3-2 thiên về phòng ngự.

Chính cựu thủ môn lừng danh Edwin van der Sar mới đây cũng nhận xét: "Hà Lan hiện tại yếu hơn bốn năm trước. Chúng tôi không còn những cầu thủ số 10 hay 11 đẳng cấp thế giới. Những cầu thủ ngôi sao của chúng tôi đều sắp qua thời đỉnh cao. Giờ có lẽ là giai đoạn Hà Lan cần trẻ hóa và hy vọng thành công sẽ sớm trở lại với đội tuyển".

Hà Lan vượt qua vòng loại World Cup 2014 cùng thành tích không thua: chín thắng và một hòa. Nhưng đội hình chính của họ năm nay không chất lượng như khi tham gia các giải đấu lớn gần đây. Jasper Cillessen đã chứng tỏ anh là thủ môn tốt trong màu áo Ajax ở mùa giải vừa xong. Nhưng thủ thành số một hiện tại của Hà Lan chưa đạt tới đẳng cấp cỡ Van der Sar thời huyền thoại này còn thi đấu, hơn thế thủ môn 25 tuổi này có rất ít kinh nghiệm thi đấu đỉnh cao. Khả năng phòng ngự của Hà Lan bị nghi ngờ không chỉ bởi vị trí của Cillessen mà còn vì họ thiếu các hậu vệ đẳng cấp. Bộ ngũ hậu vệ cũng bị đánh giá thiếu kinh nghiệm quốc tế. Chỉ mình trung vệ Ron Vlaar của CLB Aston Villa là có dịp thi đấu ngoài giải vô địch quốc gia Hà Lan.

Nơi tuyến giữa, De Jong, Sneijder và Jonathan de Guzman vẫn xứng đáng là những ngôi sao, song hai người đầu không còn giữ được phong độ đỉnh cao như thời họ là trụ cột tại World Cup 2010, trong khi tiền vệ còn lại không nằm trong nhóm hàng đầu thế giới.

Vô địch World Cup là giấc mơ lúc gần lúc xa và chưa khi nào thành hiện thực với người Hà Lan. Ảnh: AP.
Hà Lan vẫn được đánh giá có hàng công mạnh, nhưng hiện tại Van Gaal cũng chỉ còn có hai hảo thủ được xem là không thể thiếu và thuộc hàng đủ khả năng một mình quyết định cục diện trận đấu. Đó là Robben và Van Persie, sau khi Kevin Strootman phải chia tay World Cup vì chấn thương. Dù sao tuyến đầu của Hà Lan vẫn được coi là điểm mạnh nhất của đội lúc này và đủ sức chiến đấu với các hàng phòng ngự thép  của các đối thủ. Bên cạnh hai siêu sao của Bayern và Manchester Utd, Klaas-Jan Huntelaar (Schalke) và Memphis Depay (PSV) cũng hứa hẹn tạo được dấu ấn khi vào sân.

Tuy nhiên đẳng cấp của hàng công khó bù đắp cho những vấn đề của tuyến giữa và hàng thủ, cho dù Hà Lan sẽ chơi 5-3-2 ở World Cup năm nay. Huyền thoại Johan Cruyff dự đoán: "Trận mở màn gặp Tây Ban Nha sẽ rất khó khăn. Đội tuyển của chúng tôi có lý do để vui mừng nếu còn hiện diện ở Brazil sau vòng bảng. Vào được vòng hai bằng đội hình hiện tại đã là thành công với Hà Lan".

Hà Lan có rất nhiều tài năng trẻ hứa hẹn đủ sức thế chỗ một vài cầu thủ đẳng cấp thế giới trong đội hình hiện tại, nhưng có lẽ World Cup lần này đã tới hơi sớm với họ. Cũng không có gì bất ngờ nếu Hà Lan lại phải hứng chịu kết quả thất vọng như tại Euro 2012.

Nguyễn Phát